Atomisme


Esquema de la Filosofia antiga


L'atomisme és la doctrina filosòfica iniciada per Leucip, desenvolupada per Demòcrit i represa pels epicuris segons la qual els principis de la realitat són els àtoms i el buit. Els àtoms es mouen en l'espai buit, i la causa del seu moviment és purament mecànica. La naixença i la mort no són més que agregacions i disgregacions de les parts; res no es crea i res no es destrueix. L'atomisme va néixer com a reacció a la concepció estàtica de l'ésser de Parmènides i volia acordar la teoria amb la percepció sensible, en la qual es donen els fenòmens de multiplicitat i individualitat. Amb tot, va mantenir la racionalitat de l'ésser ja que atribuïa a cada un dels àtoms les notes de l'ésser eleàtic i reduïa la qualitat a quantitat i el canvi a ple moviment.





Segons Simplicius, un comentarista d'Aristòtil, Demòcrit admetia dos principis de formació de l'Univers. El ple, que ell va anomenar, seguint el seu mestre Leucip, atomos, és a dir "indivisible"; el buit dins el qual es desplacen les partícules de matèria pura, minúscules, invisibles, indestructibles i infinites en nombre. La diversitat de tot allò que deriva de la multiplicitat de formes que poden néixer de la combinació dels àtoms.

Demòcrit concebia la creació dels mons com la conseqüència natural del gir incessant dels àtoms a l'espai. Els àtoms es desplacen a l'atzar en el buit, topen mútuament, després s'uneixen i formen figures, que es distingeixen per la seva talla, el seu pes i el seu ritme. Aquestes figures poden entrar en la composició d'objectes més complexos. Les diferències qualitatives percebudes pels sentits entre les coses com ara l'aparició, el declivi i la desaparició d'aquestes no resulten pas de qualitats inherents als àtoms sinó de la seva disposició quantitativa.

"Demòcrit omet de tractar de la causa final, i així condueix a la necessitat de totes les vies de la natura." Aristòtil resumia amb aquests mots l'originalitat radical del pensament de Demòcrit. Per primera vegada, un sistema del món va ser elaborat sense presuposar que un esperit va tenir la intenció de fabricar-lo o de crear-lo . La teoria atomista prefigura el pensament modern, no pas perquè utilitzi el terme "àtom", sinó perque s'esforça a construir la complexitat d'allò real a partir de principis reals. Causa i efecte han de ser definits sobre el mateix plànol. Per aquesta determinació d'una causalitat homogènia, Demòcrit i Leucip van establir els fonaments de la recerca objectiva i de l'esperit científic.