Positivisme


Sistema de filosofia basat en lexperiència i en el coneixement empíric dels fenòmens naturals. En virtut d'això, el positivisme considera la metafísica i la teologia com a sistemes de coneixement imperfectes i inadequats.

El terme “positivisme” va ser emprat per primer cop pel filòsof francès Auguste Comte, autor de l'obra que va inaugurar aquest corrent de pensament, Curs de filosofia positiva (6 vols., 1830-1842). No obstant això, alguns conceptes positivistes es remunten al filòsof britànic David Hume, al francès Claude Henri de Rouvroy, comte de Saint-Simon, i a l'alemany Immanuel Kant.

Comte va elegir la paraula “positivisme” per assenyalar la realitat i tendència constructiva que ell va reclamar per a l'aspecte teòric de la seva doctrina. En general, es va interessar per la reorganització de la vida social per al bé de la humanitat a través del coneixement científic i, per aquesta via, del control de les forces naturals. Els dos components principals del positivisme, la filosofia i el govern (o programa de conducta individual i social), van ser més tard unificats per Comte en un tot sota la concepció d'una religió en la qual la Humanitat era l'objecte de culte. Malgrat això, força deixebles de Comte no van acceptar aquest desenvolupament religiós del seu pensament, perquè semblava contradir la filosofia positivista original. Moltes de les doctrines de Comte van ser més tard adaptades i desenvolupades pels filòsofs socials britànics John Stuart Mill i Herbert Spencer, i també pel filòsof i físic austríac Ernst Mach.

A principis del segle XX, un grup de filòsofs interessats en l'evolució de la ciència moderna va rebutjar les idees positivistes tradicionals (que consideraven que la base del coneixement veritable es trobava en l'experiència personal) i va ressaltar la importància de la comprovació científica i de l'ocupació de la lògica formal. De les teories d'aquests pensadors (entre els quals es trobaven l'austríac Ludwig Wittgenstein i els britànics Bertrand Russell i George Edward Moore) va néixer l'anomenat positivisme lògic. El Tractatus logico-philosophicus (1921), obra de Wittgenstein, va resultar tenir una influència decisiva en el rebuig de les doctrines metafísiques per la seva manca de sentit i en l'acceptació de l'empirisme com una matèria d'exigència lògica.

Ara com ara, els filòsofs positivistes prefereixen autoanomenar-se empiristes lògics, per dissociar-se de la importància que van donar els primers pensadors del positivisme lògic a la comprovació científica. Mantenen que el principi de verificació en si mateix és inverificable al camp filosòfic. No obstant això, autors tan representatius com Rudolf Carnap han proposat nous sentits del principi tradicional de verificació neopositivista.